O grande valor do bitcoin para as economias mais instáveis do mundo

O bitcoin tem enfrentado diversos obstáculos regulamentares e de reputação nos EUA, onde o Departamento de Segurança Interna, a Receita Federal e o DEA tomaram diversas ações cada um contra a cripto-moeda. Este é certamente um problema para aqueles que esperam que bitcoin um dia se torne uma moeda verdadeiramente universal, aceito em todos os lugares sem qualquer regulação central ou manipulação do governo. Independentemente de como as coisas acontecem nos EUA, no entanto, o bitcoin possui um enorme potencial como um porto seguro para aqueles que vivem em países onde as moedas nacionais são instáveis.

bitcatEconomistas estimam que a inflação na Argentina esteja em torno de 20 por cento ou mais por ano, um nível fundamentalmente insustentável para o cidadão comum. Não surpreendentemente, o valor do bitcoin na Argentina cresce, subindo de 30 a 40 por cento acima do seu valor em relação ao seu país vizinho, o Uruguai. Em situações como esta, a fé em moedas apoiadas pelo governo pode cair vertiginosamente. Para os argentinos, a busca por alternativas já começou. Como visto em um encontro recente organizado pela Bitcoin Foundation, a Argentina trouxe 180 representantes para a capital daquele país para discutir o papel da tecnologia em sua economia nacional.

No Quênia, um grande volume das transações do comércio local já é realizado usando a moeda digital M-Pesa, entretanto esta tecnologia só funciona dentro daquele país. O grande número de quenianos que trabalham no exterior, e remetem o equivalente de US$ 99 milhões por mês para suas famílias, sofrem com as onerosas taxas de transferência bancária. Por outro lado, o bitcoin, com sua capacidade de transcender as fronteiras e operar fora do sistema bancário tradicional, representa uma solução. No início deste mês, o lançamento de uma empresa de carteira móvel chamada Kipochi permite que seus usuários, pela primeira vez de forma rápida e fácil, compram, vendam e transfiram bitcoins usando o M-Pesa. O serviço cobra uma taxa de 2 por cento, uma economia significativa sobre as opções de transferência de dinheiro internacionais tradicionais.

Na conferência em Londres sobre o bitcoin no início de julho, o investidor anjo islandês e especialista em moedas virtuais Sveinn Valfells oferecida uma sugestão radical: A Islândia deve adotar o bitcoin como sua moeda nacional. Ele pode estar em minoria, mas a sua visão está enraizada em anos de experiência, sugerindo que o governo islandês está mal equipado para administrar sua moeda nacional. Nos anos de 1970 e 1980, o pai Vallfells ‘chegou a uma conclusão semelhante em meio a taxas de inflação nacionais duplas e três dígitos. Valfells escolheu agir através da criação de uma moeda alternativa na forma de vales de metros cúbicos de concreto. Os vales, que foram entregues aos empregados da construção no dia do pagamento, acabaram por ser aceitos pelo governo federal como pagamento de impostos e ajudou muitos cidadãos enfrentarem o que seria, de outra forma, um período de forte crise econômica. Valfells espera que o bitcoin seja um análogo mais oficial e robusto que a ideia dos vales criada por seu pai.

O maior aumento dos preços na história do bitcoin coincidiu com o colapso do sistema bancário do Chipre no início deste ano. Como cidadãos do país e outros europeus ricos e russos que realizaram depósitos subtraíram sua participação dos bancos falidos do país, o bitcoin tornou-se a escolha mais popular para armazenar essa riqueza. Como resultado, o valor de uma única bitcoin subiu de aproximadamente US$ 30 antes do colapso bancário para até 265 dólares, antes de se estabelecer na faixa de US$ 80 a US$ 120 nos últimos três meses. Foi uma época tumultuada para muitos dos utilizadores do bitcoin, mas para aqueles afetados pela situação de Chipre, esta provou ser uma decisão financeira inteligente.

Um estudo do mapa traçado pela Bitcoin Foundation oferece algumas percepções sobre a adoção global do bitcoin, contando com proxies para medir a utilização da moeda digital em cada um dos países e também o tamanho dos nós conectados em toda rede. A conclusão destas duas análises é que os EUA ainda dominam o ecossistema bitcoin, mas que Israel, Canadá, Reino Unido, Alemanha, China, Rússia, Argentina, Espanha e os países nórdicos também possuem uma representação significativa.

O estudo determinou que:

Existe uma correlação de 0,7 entre a quantidade de downloads do software relacionado ao bitcoin per capita em um país e a penetração da Internet no mesmo … [mais] A utilização do dólar nas negociações do bitcoin caiu de quase 100% para aproximadamente 80% nos últimos dois anos. O ganho mais notável é a partir do Yuan, a moeda chinesa, que passou de cerca de 0,4% do volume total das negociações do bitcoin em abril de 2012 para impressionantes 4,7% em abril de 2013.

Além disso, apesar das recentes ações do governo dos Estados Unidos contra o bitcoin, as taxas de adoção do mesmo na América continuaram a aumentar, embora a um ritmo mais lento do que no início do ano. Os EUA acabaram de registrar seu milionésimo download do software do cliente bitcoin.

O bitcoin tem deficiências, não menos do que é a volatilidade dos preços impulsionada por sua ainda limitada circulação e popularidade entre os especuladores. Mas em lugares onde a moeda fiduciária que prevalece não é ainda mais instável, e onde os poderes que controlam a moeda não são confiáveis, o bitcoin muitas vezes fornece uma alternativa mais atraente e acessível. Lamassu, a empresa por trás do Bitcoin ATM”, que será lançado em breve, anunciou no início deste mês que recebeu pedidos de 40 países diferentes para a entrega dos dispositivos de $ 4.000 que pode converter o papel moeda de mais de 200 países em moeda digital em apenas 15 segundos.

As ações das principais potências como os EUA ainda podem prejudicar o ecossistema bitcoin mais amplo, como por exemplo aproveitando os ativos das principais bolsas internacionais, tais como a Mt. Gox. Mas a infra-estrutura do bitcoin é amplamente distribuída, e a tecnologia subjacente é parte do domínio público. Enquanto um número significativo de pessoas em todo o mundo escolher guardar suas riquezas na forma de bitcoins, é pouco provável que o sistema entre em colapso. E, como este número de participantes na economia bitcoin só cresce, assim também deve crescer a estabilidade e a viabilidade da moeda como reserva de riqueza.

Curiosamente, várias décadas de pesquisa do Banco Mundial indicam que a força de qualquer economia pode ser rastreada até a confiança que existe em suas transações econômicas. “Se você tomar uma definição ampla o suficiente de confiança, então ela iria explicar basicamente toda a diferença entre a renda per capita dos Estados Unidos e da Somália”, diz o economista sênior do Banco Mundial, Steve Knack. Na medida em que bitcoin puder aliviar a desconfiança nas economias desestabilizadas do mundo, ele terá potencial para ter um impacto significativo sobre a prosperidade mundial.