Sintomas da Hanseníase

A hanseníase ou lepra é uma doença infecciosa crônica do homem, que afeta principalmente a pele, mucosas e nervos. A doença é causada por um bacilo em forma de bastão, o Mycobacterium leprae, similar ao bacilo responsável pela tuberculose. O bacilo da hanseníase foi identificada em 1874 pelo médico norueguês Gerhard Henrik Armauer Hansen.

A propagação da doença, da sua área de origem provável no Vale do Indo, na Índia ao Mediterrâneo e Norte Africano, e toda a Europa foi afetado pela doença. Hoje é muito menos comum. Estima-se que menos de cinco por cento da população mundial estão indivíduos suscetíveis. A doença ocorre com mais freqüência em países onde a desnutrição.

Os cientistas não conseguiram reproduzir a lepra típica em animais experimentais. No entanto, o patógeno tanto pode ser cultivado como diversos laboratórios já tiveram sucesso no cultivo da hanseníase em tubos de ensaio.

No hemisfério ocidental, são registrados cerca de 330 mil casos todos os anos. Estatísticas globais indicam que cerca de 10 milhões de pessoas possuem a doença.

Sintomas

O primeiro sintoma é geralmente a perda de sensibilidade em alguma área de pele. As membranas mucosas do nariz, boca e garganta são invadidas por um grande número de microorganismos. Devido ao envolvimento dos nervos, músculos podem ser paralisados.

A perda da sensibilidade que acompanha a destruição dos nervos e causam lesões que o sujeito não percebe justamente por causa da insensibilidade. Isso pode levar a infecções secundárias, a substituição de tecido saudável por tecido cicatricial e destruição óssea. A desfiguração típica sofrida por pessoas com hanseníase, como perda de membros devido a lesão óssea ou nódulos e o espessamento da pele, são sinais avançados da doença. Felizmente, a hanseníase tem cura e os postos de saúde fornecem medicamentos gratuitos para os portadores da doença.